Las moscas, insectos que salvan los cultivos de la caña

Por María Teresa Arboleda y Leidy Tatiana Oliveros, reporteras de El País​

 

Imagen microscópica de tejido de un hígado humano, el 6 de julio de 2017.

Reuters

 

A la mayoría de las personas les causa repulsión cuando sobre un alimento o un espacio se posan moscas y se inventan estrategias para desaparecerlas.

Por esto, no deja de sorprender que estos insectos tengan una alta demanda en la actualidad, y más aún, que en el Valle del Cauca existan cerca de 13 laboratorios donde se reproducen de forma artificial para atender el próspero mercado de moscas. 

Pero, ¿quiénes son los que están tan dispuestos a comprarlas por un precio que oscila entre $300 y $350 la  unidad? 

Los clientes suelen ser ingenios azucareros y agricultores particulares. Si bien no se trata de algo nuevo, lo cierto es que este proceso que involucra investigación, cultivos, plagas, ahorros económicos y cuidado del medio ambiente, es aún desconocido para muchas personas.

La historia se remonta 40 años atrás, cuando el ingeniero agrónomo Jaime Gaviria las trajo desde el exterior al norte del Valle, inicialmente, debido a su utilidad como controladoras de la principal plaga que azota al tallo de la caña de azúcar, un gusano al que llaman Diatraea. Su poder es tal, que puede representar pérdidas drásticas en la producción si no se actúa a tiempo.

 

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Esta mosca que se utiliza como control biológico pertenece a la familia llamada taquínidos y mide unos 9 milímetros. Es muy diferente a la mosca doméstica, cuyo tamaño es de 6 milímetros. Además, la mosca taquínida no suele vivir cerca a centros urbanos y no se alimenta de desechos orgánicos. 

Germán Vargas, coordinador del área de entomología del Centro de Investigación de la Caña de Azúcar de Colombia, Cenicaña, explica que los tallos de caña están formados por nudos y entrenudos; estos últimos son la comida preferida del gusano, lo cual impide el crecimiento del tallo. Ahí es donde la taquínida entra a cumplir su misión: salvar el cultivo.

 

 

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