En Brasil, Oxitec fabrica insectos machos transgénicos para esterilizar a las hembras, que son las transmisoras de enfermedades infecciosas.

 

Sesenta millones de mosquitos transgénicos a la semana. Esta es la capacidad de producción del mayor laboratorio del mundo dedicado a la cría de insectos modificados genéticamente. Su objetivo: combatir a su pariente en estado salvaje, el Aedes aegypti, transmisor de enfermedades tropicales como el dengue, la fiebre amarilla, el chikunguña y el zika. Esta peculiar fábrica de bichos se encuentra en las afueras de Piracicaba, una ciudad de 400.000 habitantes del estado brasileño de São Paulo, y su producto ha sido registrado comercialmente con el nombre de Friendly Aedes (Aedes amistosos, en español) por la empresa británica Oxitec.


Técnicos de esta compañía surgida de la Universidad de Oxford en 2002 y actualmente subsidiaria de la estadounidense Intrexon Corporation se pasean a diario en una furgoneta por los barrios de Piracicaba en los que campan a sus anchas los Aedes aegypti. Entonces, abren la ventanilla y, sin parar el vehículo, dejan en libertad a 800.000 ejemplares de su propia versión de Aedes. Este año, la siembra de mosquitos transgénicos podría aumentar hasta los quince millones semanales, en función de las necesidades. La misión de este ejército de insectos, todos ellos machos, es encontrar a las hembras y aparearse con ellas, para así dejar en fuera de juego a los normales. Y es que, afortunadamente para los vecinos de Piracicaba, los machos no pican ni transmiten enfermedades, como sucede en la gran mayoría de especies de mosquitos, en las que solo lo hacen las hembras. El resultado esperado es que estas alumbren mosquitos que incorporen ADN del padre transgénico. Este incluye información genética letal que les provocará la muerte al poco de nacer.

 

 

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